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他是决定李世民玄武门之变成败的关键人物,为何正史却
【发布时间:2020-09-28】 【作者:admin】

常何是李世民发动玄武门之变时守卫玄武门的禁军统领。本来这个人的名字已经淹没在汗牛充栋的史籍中,没人注意更没人提起,如一朵浪花融入大海,泛不起一丝涟漪。但是到了上世纪初(1910年??1914年),史学大师陈寅恪先生游学西欧,在法国巴黎图书馆发现了敦煌写本李义府撰的《常何墓志铭》,由此考证出常何原为太子李建成部属,却为李世民所利诱罗致,才使原处劣势的李世民在玄武门之变中稳操胜券。陈先生着重指出:“唐代守卫宫城北门之禁军,以其屯驻地关系之故,在政变之际,其向背最足为重轻”。然而对于这个关键人物“旧史记载却殊多隐讳”。因此他在发覆以后欣然指出:“此亦新史料之发见,足资补释旧史所不能解之一端也”。

陈先生大意是说常何本来是李建成的人,当时负责玄武门防卫。但是却被李世民策反了。结果导致李建成毫无防范,于是被干掉了。真是道可道非常道,出道就怕无间道。最后李世民对他还不错,死后还让李义府给他写了墓志铭。要知道李义府的文笔在大唐可是杠杠滴,高宗时官至宰相。能让他动手写墓志铭的寥寥无几,位卑权轻的常何为何获此殊荣?其中肯定大有猫腻。现存墓志铭记载,常何祖先是河南温县人,后来搬到河南陈留。自幼“习行阵于通庄,植族旗于曲陌”;稍长“倾产周穷,损生拯难,嘉宾押至,侠侣争归”,隋末“乡中豪杰三百余人,以公诚信早彰,誉望所集,互相纠率,请为盟主”,“共察公言,咸遵指授,训戎习武,阐义弘仁,尊卑叶同,垒壁严固”。整个一唐代版的及时雨宋公明。后来他带着这帮乡中豪杰参加了瓦岗军,跟随李密徐茂公陈咬金秦叔宝等大佬混江湖。接着李密被王世充击败,又跟着王世充讨生活。后来看王世充也不靠谱,就和陈咬金秦琼一样投奔了李世民,李世民将他带回长安。刘黑闼叛乱,李渊派太子李建成前去征讨,常何随太子前往,战场上表现优异。回来李渊论功行赏,让他作了守卫玄武门的禁军统领。

唐朝采用中央卫府统率、地方府兵番上的军事制度,也就是后世所谓的“南北衙”。“南衙”指的是驻防于宫城南面的皇城内、归尚书兵部直辖的十六卫,而“北衙”则指驻防于皇城北面宫城和禁苑中归皇帝直接掌握的禁卫军。“北衙军”的雏形来源于当年跟从高祖李渊太原起事的三万部队。这些部队与唐皇室出生入死,立下赫赫战功,不仅忠诚,而且战斗力很强。李唐定都长安,朝廷对这些部队重礼优待,大部分兵士被赐予关中地区肥沃粮田,复员务农,当了或大或小的地主;一小部分骁勇之士则编成了唐天子手中的近卫部队,号称“元从禁军”,屯驻于宫城北面玄武门外,子承父业、代代相传。“北衙军”之设立初衷并非征战和“勤王”,而是完全忠诚地、目的明确一致地服务于皇帝个人,因此可以说是一支私兵。北衙军建立之初规模较小,兵源主要来自“元从禁军”,其后为了扩大规模,便逐渐转向从民间招募士兵,特别是从外府兵中拣选健儿入充。常何就是这样被挑选入卫的,并且还当了“北衙军”统领。让一个敌对阵营反正过来的外府兵担任如此重要职务,由此可见李渊对他的器重。

武德九年六月初三(公元626年7月1日),李世民决定绝地反击,制定好行动计划后问了三个人。一为李靖,一为李?,一为常何。李靖李?保持了沉默,常何经过反复思量决定站在李世民一边。第二天李世民率领长孙无忌、尉迟恭、房玄龄、杜如晦、宇文士及、高士廉、侯君集、程知节、秦琼、段志玄、屈突通、张士贵一行十三人早早埋伏在玄武门城门内。唐朝人五点到七点上班,也就是卯时,上班有专门的值班人员点卯,也就是划考勤。五点之前玄武门的城门是不开的。李世民一干人是在五点之前偷偷进入玄武门埋伏下来的,城门就是常何给开的。

李世民不出所料将李建成一箭穿心成功上位之后,立即整顿禁军。他从“元从禁军”中选取善骑射卫士上百人,分两番轮流在玄武门宿卫,穿虎皮衣、骑皇家六色驳马,跟着他田猎演武,并赐以军号百骑这支部队长期屯驻北门,因此被称为北门长上。(“长上”对应“番上”,意即长期宿卫而非轮流宿卫)。贞观十二年,太宗又选取材勇卫士置左右屯营于玄武门,称为“北衙屯营”,隶属于南衙十六卫中的左右屯卫,号为“飞骑”。常何时为右屯卫将军,依然掌握禁军。可见在玄武门这件事的处理上,李世民对他的态度是认可的。因为他是决定玄武门之变成败的关键人物。要不是他给李世民放水,李世民根本没有机会釜底抽薪。但是因为常何这事干的很不地道,所以史书上也没把这事记录下来。

参考书目:《新唐书》《隋唐政治史略论稿》《常何墓志铭》

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